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英语的爱恨情仇:古法语强娶古低地德语表妹生出的私生子

http://fangxia.blog.bokee.net    2019-8-11

 英语的爱恨情仇:古法语强娶古低地德语表妹生出的私生子

 

公元5世纪初,随着罗马帝国的衰败,以盎格鲁、撒克逊、朱特为首的三个日耳曼民族的部落趁虚而入入侵不列颠。

 

罗马帝国时期,不列颠岛上的普通人说凯尔特语,教会的人说拉丁语。也有很多的双语人士。

 

盎格鲁人、撒克逊人、朱特人原来住在现在所称的低地德语区,说着三种不同的语言,但是能够互相听懂。这三种语言融合在一起,又增加了一些凯尔特语的特征(如德语中没有的进行时态)成为古英语。

 

English(英语)这个名词来自古英语中的Englisc,明显是指盎格鲁人的语言

 

细心的小朋友可以看出来,现代英语中的sh由古英语中的sc变化而来,对应现代德语中的sch,现代法语中的ch

 

随着基督教的传入,古英语中引进很多的拉丁语单词。

 

公元九世纪,以说古诺斯语为主的斯堪的纳维亚人大规模入侵英国北部。九世纪末,占领了几乎整个英国的东半部。

 

斯堪的纳维亚人说的语言属于北日耳曼语支和英语、德语、荷兰语所属的西班牙日耳曼语支差别不是很大。在这个时期,有很多的古诺斯语单词古英语。

 

law, husband, egg, die, give, take, their, them, cutsky这样的单词源自古诺斯语。这些单词在德语中对应的单词差别就很大。

 

古英语保留了古日耳曼语复杂的格变化。

 

古英语的名词、形容词、代词都有五个格:主格、生格(属格)、与格、宾格、工具格。形容词的比较级加-ra词尾,最高级加-ost词尾。

 

古英语的第三人称代词变化比较复杂。例如,阳性单数主格为hē,生格为his, 与格为him,宾格为hine;阴性单数主语为hēo,生格为hiere,与格为hiere,宾格为hie;中性单数主格为hit,生格为his, 与格为him,宾格为hit。阳、阴、中三性的复数主格和宾格皆为hie,生格为hiera,与格皆为heomhim

 

大概了解这些常识,再学习德语的格变化就会感觉比较亲切。

 

因为古诺斯语属于北日耳曼语支,并没有给古英语带来语法上的重大变化。

 

而诺曼人的入侵则彻底改变了这种情况。

 

从公元十二世纪中叶开始,到公元十五世纪中叶为止(1150~1450),称为中古英语时期。以说法语的诺曼人(Normans)征服英国这一重大历史事件为起点。法语成为英国的官方语言。政府、法庭、学校等社会机构都必须使用法语。这种情况延续了三百年之久。

 

中古英语不仅大量吸引法语单词,语法也在法语的影响下有了重大变化。

 

法语是拉丁语的后代。在拉丁语中,经常会有6种格变化。但是,在拉丁语的后代中,除了罗马尼亚语保留了6种格变化(因为和说斯拉夫语的民族关系紧密),名词等的格变化已经基本上消失了。

 

格变化消失了,但其语法功能依然存在。

 

现代英语、法语和汉语一样,通过语序确定句子的主语和宾语。也就是用语序取代了主格和宾格。

 

英语中有2种方式取代与格:一个是通过语序,也就是间接宾语取代,如“give me a book”,这里的me是间接宾语,对应以前的与格;一个是用“介词+宾语”的方式取代,如“give a book to me”,这里的to me是介词短语,取代以前的与格。

 

英语中的“名词+of+名词”和“名词’s”的形式取代属格。

 

离格,也称夺格或状语格,英语中用增加介词的方式也就是用介词短语取代。

 

英语同样用介词短语取代了以前的工具格。