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对抗行业调整逆流 3D打印龙头静观其变

     快速原型制造是3D打印最重要的应用领域,这一市场开始呈现饱和状态,直接导致了Stratasys最近的销量出现下滑。这家行业龙头迫切需要开拓新的应用领域,比如让3D打印机制成的零件直接用在汽车上。


  一汽大众技术开发部试制工程师吴宏涛所在的部门刚刚订购了一台3D打印机,这台型号为FORTUS 450的打印机来自Stratasys公司,是一款工业级的3D打印设备。这也是一汽大众订购的第二台3D打印机,主要用于在车辆设计阶段制作内饰、外饰等原型件。


  这家美国公司是目前全球3D打印机销量最多的企业,截至今年二季度,已卖出了超过15.6万台设备,其中桌面级的MakerBot打印机销售量超过10万台。桌面级3D打印机多用于教育领域,工业级3D打印机的价格更高,通常由制造型企业采购。


  对抗行业调整逆流 3D打印龙头静观其变


  一汽大众的上一台3D打印设备购置于2005年,同样来自Stratasys。吴宏涛最近在利用这台设备打印的是一个名为风道的零部件,该零件用于传输空调的冷暖气。这个零件有一米多长,要分三段打印,前后花了吴宏涛一周时间。但是如果用传统的方法开模制作,起码要花费两个月,成本则是3D打印的数十倍。


  在研发设计阶段的快速原型制造,是3D打印目前在全球范围内最重要的应用领域。“3D打印机能把电脑中的数据快速地制作成实物零件,经过装配,还能发现许多设计环节的问题。”吴宏涛告诉界面新闻记者。


  这两年,吴宏涛和同事们使用3D打印机的频率越来越高,机器基本处于满负荷运营。于是一汽大众有了添置新机器的打算,并计划将这台FORTUS 450和有着十多年历史的老机器搭配使用。


  对于Stratasys而言,来自一汽大众的采购订单当然是个好消息。过去一年多时间,这家3D打印行业的领军企业正承受着销售业绩下滑的困扰。


  2015年,Stratasys的3D打印机总销量只有2.4万台,仅为2014年的一半。营业收入也同比下降7.2%,为6.9亿美元。今年上半年,公司营业收入3.4亿美元,较去年同期略有下滑。


  Stratasys亚太及日本地区总经理奥默·克里格(Omer Krieger)告诉界面新闻记者,2013年-2014年3D打印市场的表现非常好,呈现两位数增长。但是最近的几个季度行业出现了变化,有行业整体下滑的影响,也与宏观经济状况有关。


  对抗行业调整逆流 3D打印龙头静观其变


  克里格分析称,在3D打印的应用领域中,快速原型制造在过去数年里表现非常好,但是现在这一市场呈现饱和状态,需要重新挖掘这方面的潜力。工具制造和直接制造是3D打印的另外两个应用领域——3D打印的作品将作为工具应用于最终产品的制作中,甚至直接由3D打印出的零部件安装到车辆、飞机上。不过该市场还处于起步阶段。


  克里格引用的一个例子是,汽车公司沃尔沃采用了3D打印技术,将一个原本用金属制作的零件改为塑料材质,用于制作该零件的时间、成本都节省超过50%。在这位Stratasys亚太及日本地区的负责人看来,在汽车厂的车间,能找到上百个环节可以引入3D打印技术进行改造,但问题是人们是否认识到了这一点。


  这可以被认为是Stratasys对于市场变化的一种应对。但问题是,这些潜在的市场仍处于空白中,很难预期它们何时才能再度让3D打印机的销售迎来新一轮增长。克里格也承认,对于任何一项新技术,你都很难判断,在什么样的时间点会出现一个转折点,开启市场的爆发式增长。


  在3D打印技术被追捧的中国,Stratasys也在采用新的策略。今年3月才上任的Stratasys大中华区总经理翟莲子曾表示,将调整中国市场的部分经营策略,加强汽车、医疗及航天航空等垂直市场的开拓。截至目前,Stratasys在中国拥有2000多家企业和6000多位个人用户。


  翟莲子称,今年的主要策略是把定制化的3D打印技术方案提供给行业用户,这涉及汽车、航空及医疗等垂直市场。此举旨在让使用者扩展3D打印机原本较为单一的应用领域。


  她告诉界面新闻记者,今年以来,国内3D打印耗材的销售额不断上升,这说明3D打印机的购买者不只是买了机器,也在不断使用它。同样提高的还有其与打印机销售额的比重。对于Stratasys而言,耗材是除打印机销售外的另一块重要收入来源。翟莲子在半年前曾表示,尽管中国的3D打印机装机量已有一定规模,不过机器的使用频率却较为有限。


  在今年的二季报中,Stratasys预期全年销售额将在7亿-7.3亿美元间。这一数字介于去年的6.9亿美元和前年的7.5亿美元之间。克里格认为,Stratasys目前仍在经历市场转型的过程,但今年公司的盈利情况会好于去年。上半年,Stratasys亏损额为0.4亿美元,去年同期由于商誉损失等原因,亏损额达到2.3亿美元。

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