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国产手机2017大战:这些技术突破会撬动行业格局

   智能手机全球一年销量达15亿部,中国作为制造大国,承载了其中大多数加工制造业务,产业链发展和完善达到一个空前繁荣规模。同时,以华为、OPPO、vivo和小米等为代表的中国手机品牌,从双摄像头、快充、红外识别等技术开始,已然通过新技术差异化,国内销量反超苹果、三星,逐步引领手机行业趋势风潮。

 
  一个例证是,苹果手机是在国内手机厂商之后采用双摄像头配置。有一个说法是下一代苹果手机可能会采用国内手机几成标配的快充技术,更进一步,无线快充技术也在研发之中。
 
  2016年下半年始,国内各大手机厂商集体走上拉升品牌形象、提高旗舰机售价之路。发掘新技术作为卖点成为手机品牌当务之急。2016年国内比较热门的新技术,包括全网通和4G+、指纹识别、NFC、快充、双摄像头。这些技术逐渐普及,成为标配。
 
  不过,很多技术仍有待完善。腾讯科技(微信号:qqtech)发现,去年双摄大多数停留在初级层面,虽然两个摄像头,但有些是一个拍彩色,一个拍黑白方案;有些是一个是远景,一个是近景方案。有的拍摄远景根本不清晰,便故意模糊一下,做成景深效果。
 
  类似不足之处,需要技术上创新和迭代。之于手机厂商,创新升级是竞争利器;之于用户,也是更换手机动力之一。由此,手机品牌商、专业分工独立出来的上游方案供应商,以及手机整合设计者们各展其能,纷纷在屏幕、拍照(双摄像头、激光对焦)、快充、识别(指纹、红外和虹膜)等等技术上寻找新突破。
 
  “2017年的布局大战已经拉开了,但是很多公司还没意识到危险。”手机ODM厂商闻泰某高管告诉腾讯科技。闻泰是手机原始设计制造商,向上对接供应链技术创新,向下感知价格波动和产能。他预计,没有提前做好准备的厂家,上半年就会遇到风险。在手机产业集中度日益提升的今天,新技术升级换代时跟不上步伐,将导致竞争中落下身位。
 
  而此时,一波新技术、新变化已经在通往2017年新手机的路上。
 
  技术创新魔力
 
  2014年,一家瑞典的做手机指纹的20人小团队,在中国几乎无人知晓,但是,它的技术被华为手机研发部门采用之后,情况很快发生变化。华为需要此技术用于最新的旗舰手机Mate7,主打便捷和安全卖点。据当时产品经理李小龙说,当时指纹识别需求处于早期,全球来看成熟技术不多,团队也不多,华为派人和瑞典小团队一起工作加快进度。
 
  后来,这家叫Fingerprint Cards(FPC)的公司供给华为第一颗指纹传感芯片FPC1020,反映在华为手机成本中是多出100多元人民币。这并没有妨碍其后来一段时间里成为华为指纹识别唯一供应商,成为跟随华为手机终端业务一起速猛增长的公司。进入华为供应体系之后 2 年里,FPC 的营收规模扩大了 20 倍以上,成为业内巨头。
 
  巨大的需求刺激了竞争对手出现。指纹识别领域,市场份额最大的是FPC,后面又出现国内的汇顶科技、美国的新思。
 
  汇顶科技创始人张帆曾对处宣称,2015年指纹芯片出货超过一千万片,销售额超过10亿人民币,“我们下一个目标是销售额100亿人民币。”
 
  小小指纹的战争远没有结束。2016年,汇顶科技自研的升级版指纹技术——活体指纹识别分别进入中兴、魅族和金立手机中。售价6999元起的金立M2017手机上根据血流、血压来判定的活体指纹技术被当作高档机型重要卖点介绍。
 
  2017年的指纹识别升级不仅仅是活体指纹技术,汇顶科技目前正在推介一种更先进的升级技术,叫作IFS(全称为“Invisible Fingerprint Sensor”)。手机厂商无需在手机盖板或者后壳上开孔放入指纹识别模块,而是将指纹识别模块放至在触控面板之下。只需要在手机屏幕上轻轻一点,用户就可以唤醒、解锁手机。手机厂商不需要改变原有外观设计风格,更符合Android用户使用习惯。
 
  活体指纹、IFS有可能成为2017年指纹新方向。但是,还有其它可能。上述可归属于电容式指纹识别技术,另外还有光学(新思收购的上海箩箕)、虹膜(蓝思科技)和超声波(高通)三种方案,虽然目前还没有电容式稳定和主流,不排除有朝一日后来居上可能。
 
  有一种说法是三星note 7手机虹膜识别后面有蓝思科技量产支撑,因为陷入手机自燃事件,虹膜的威力未呈现出来。不过,从荣耀发布的带有红外人脸识别的手机来看,已引起一些用户好奇心。当然,红外识别需要不断地让前置摄像头处于开启状态,摄像头又是手机里功耗最大的部件,非常耗电,另外还有误差大的缺陷。尽管演示的时候比较酷炫,但要让用户全方位满意尚需时日。
 
  对虹膜识别的批评意见主要是担心手机无法有效区别人眼是有意地动,还是无意运动,解决不了这个问题,虹膜技术可能只是一个噱头。
 
  相比之下,光学手势识别应用可能更容易,手势识别只要定位人的几个动作,根据不同的动作实现不同的功能、打开不同的程序。另外,手势识别可以关闭,方便管理。它成为2017年最有可能挑战电容式识别的新技术。
 
  中国资本力量
 
  智能手机大受欢迎之后,一些手机品牌应运而起,背后供应商也找到机会飞速发展。各路资本嗅觉灵敏,追逐新机会和新技术而去。
 
  首先是资本证券市场。据东方财富Choice数据,2016年中国上市公司市值500强榜单中,智能手机相关企业共有26家。
 
  做电池的比亚迪,供应触控防护玻璃面板和触控模组的蓝思科技,以生物识别技术为主的汇顶科技,提供摄像模组的欧菲光和舜宇光学科技,生产屏幕的京东方A、深天马A,甚至做手机壳的长盈精密,都在其中。
 
  其中长盈精密市值从2015年约188亿增长至2016年235亿,在这些公司中市值垫底。2007年上市至今的舜宇光学,2016年市值增长2倍至333亿元左右,共中双摄像头市场的兴起是重要因素。而提供生物识别技术的汇顶科技,2016年股价连续拉了20个涨停,市值达到457亿,一度要赶超芯片公司联发科。
 
  国内并购资本也表现饥渴。2016年12月1日晚传出消息,北京君正公告拟发行股份及支付现金购买北京豪威(Omnivision)和思比科。豪威科技的摄像头芯片产品被广泛应用在包括苹果iPhone在内的智能手机和平板电脑中的摄像头中,主要竞争对手有索尼、三星和奇景光电(Himax Technologies)等。
 
  “这是很大的一个布局”,了解国内外芯片行情与地位的闻泰高管对腾讯科技说。一直处于产业链下游,拥有巨大市场,却只能赚取代工费用的国内玩家不甘于目前市场地位,向上游要芯片话语权的愿望格外强烈。
 
  豪威因其漫长的私有化历程为业界熟知,1995年成立于美国,原为纳斯达克上市公司,后由北京清芯华创等中国资本组成的财团私有化回归国内。2015年在全球CMOS图像传感器市场中的占有率仅次于索尼,位居全球第二。
 
  2016年,索尼摄像组件被OPPO、vivo和努比亚等一些注重拍照的品牌一起捧为“神器”,初显同质化竞争之虞,市场平衡、牵制力量开始聚集。
 
  “豪威有了国内资金支持,与加工衔接顺畅之后,站稳中端市场,朝高端迈进,超过索尼、三星,在高端市场占据更多份额的可能多了几分”。手中有两家芯片创业公司的支国平告诉腾讯科技。
 
  机会点在手机双镜头配置流行,包括镜头、摄像头芯片(CIS)和摄像模组在内的技术发展进入一个新的发展通道,性能上更准、更快的激光测距和对焦成为新宠。作为手机主要功能的拍照,又将有一轮新的比拼。
 
  这一点,在vivo11月推出的Xplay6已经初步呈现,这款手机采用了2PD全像素双核对焦技术,暗光时也可以较快速对焦,最快对焦速度可至0.03秒。
 
  双摄像头如此有前景,来自以色列的Corephotonics 公司去年来也来到大陆想分一杯羹。这家公司的技术除了可以提高相机在弱光时的成像质量,还可以在不使用移动镜组的前提下,给手机增加光学变焦功能。据说,本身是苹果手机供应商。
 
  升级,继续升级
 
  拍摄之外,手机屏幕依然是2017年竞争重点。去年,OPPO、vivo均表示上游AMOLED屏供应压力大,OPPO副总裁表示,因为三星AMOLED屏幕供应不足,换成JDI屏幕,手机厚度增加0.35毫米,影响销量20%。OPPO、vivo吃过亏之后,今年据说已经把屏幕订单下到了年中,其中一家公司甚至已经提前付了一大笔钱。
 
  近几年,AMOLED屏幕凭借全彩化、色彩饱和度高、省材料和省电等多重优势受到手机旗舰机型青睐。国内天马屏适时地找到机会,成为挑战者,现在业绩上升很快,已经成为小米、魅族、联想和华为的供应商。2016年上半年,深天马A实现营业收入49.70亿元,利润总额3.0,4亿元,同比增长10.13%。目前正处于重组停牌之中。
 
  屏幕在相同效果之下,会尽量追求薄。In-Cell/On-Cell屏幕是将触控层和显示面板整合在了一起,OGS屏幕是将保护玻璃层和触控层整合在了一起。为了争夺产业话语权,触控模块厂商力推OGS,而显示面板厂商如LG、三星、夏普等则力推In-Cell/On-Cell。
 
  现在国内趋势已然明确,因为In-Cell/On-Cell技术要比OGS等传统方式再薄1~2毫米,预计2017年In-Cell的屏会占据60%以上。换句话说,用户手中的手机会更轻薄。
 
  AMOLED屏的潜在挑战来自柔性屏。这一块,国内厂家想在韩国强势的包围中有更多作为。京东方人士告诉腾讯科技,预计2017年下半年,京东方两条柔性屏会投入量产。此类屏幕不用投射发光,可以折叠,功耗和色彩表现上都好过AMOLED屏,更重要的是,因为没有过去五层工艺,它更加薄。
 
  华为早已成为京东方的战略合作伙伴,全球范围来看,液晶面板业因为投入大、风险高,厂商数量不多,华为早早谈定京东方,牵制三星战略意图明显。至于京东方,国内不惜血本的补贴之后,何时自身能造血颇受关注。
 
  最后是快充技术的升级。2016年的快充,速度已经提升,90分钟内可以充满4000毫安的大容量电池,问题是发热比较严重。2017年可能会解决发热问题。同时,预计速度可以进一步提升50%,实现60分钟内充满4000毫安电池。
 
  由华为2012实验室利用石墨烯基高温锂离子电池技术起到了刺激作用。该技术用于华为荣耀Magic手机上,属于低压大电流快充技术,降低了内阻,提升了散热,45分钟可以充满2900毫安的电池。明年将有更多手机在快充技术上追赶。
 
  硬件之外
 
  去年12月16日,华为推出第一款人工智能概念手机——荣耀Magic,引发市场关注。其中,Magic Live系统带有的一些智能用法,在着力解决安卓操作系统卡顿问题之余,似乎为未来手机软件发展探索出一个方向。
 
  联系此前锤子手机发布的One Step和Big Band等智能、便捷应用,可以预想,2017年手机上将会有更多此类初具智能的用法。假以时日,或可能构成早期小米MIUI类似的粉丝聚集效应。
 
  当然,这要看背后大数据、云计算和人工智能水平的发展,以及语音识别的科大讯飞等公司还能有哪些突破。人与手机的语音交互,仍然不能形成硬需求。不过,硬件之外,软的部分智能化趋势已经确立。
 
  最近的美国CES展上,华为终端CEO余承东再次提及智慧手机概念,他把智慧手机看作是人工智能的有效载体。
 
  余承东说:“目前,人们使用智能手机与数字世界相连,未来智慧手机将远远超越通话和上网设备的功能,不仅成为每个个体的贴身、贴心的助理,甚至成为人的分身,同时直接向现实世界和向人发起信息流。”
 
  目前,华为已经投入重兵研究人工智能,并计划在下一代海思芯片中嵌入人工智能方面的技术。华为在智能手机领域研发投入每年三四十亿美元。这些研发投入不仅有照相机、处理器和算法,还包括新材料、新工艺、新技术、芯片、软件等。创新投入是个长期过程,少则三五年,多则八年、十年才见效。
 
  但是,一旦某项投入出现创新效果,被广泛接受,其释放出的能量将加速自身前进,让对手追赶不及。这家早期通过不断地技术创新、整合应用来拉升品牌形象并尝到甜头的手机公司,并没有打算停下脚步。显然,关于手机的新技术创新,远未到山穷水尽地步。
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