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Google“慷慨”开放流量监测百度们盈利模式岌岌可危

2005年11月14日,Google发布的衡量网站与网上营销活动效能的免费服务——Google Analytics,让国内电子商务业界感到了莫名的恐慌。
  以前,购买搜索公司广告的厂商只能从他们手中拿到自己广告的点击率,或去全国惟一的一家专业流量统计网站99Click花钱购买。虽然花了钱,但点击率的来源一直关在“黑匣子”里,不为人知。
  “说不定是‘百度’们自己点击的呢。”某位互联网分析师说道:“但客户必须依据点击率付钱。”
  从此,通过这项免费服务,所有网络广告投放商都可以清楚地知道自己广告的点击率和点击来源地,“百度们”再也没有办法一手遮天地拿出不知来源的数字给广告客户,然后说:“喏!这是你们的点击率,付钱吧。”
  这项免费服务让很多企业额手称庆,也犹如一个榨汁机,把搜索公司点击率的水分榨干。对于很多目前正在蒸蒸日上的企业来说,这更像是白雪公主的“毒苹果”。百度、雅虎搜索、搜狗、中搜等是第一轮受害者……
Google大手笔投资“毒苹果”
  Google的免费是逐步进行的。
  今年3月,著名web研究公司——Urchin Software被Google收购,并应要求下调了网页分析服务的价格,从495美元/月降至199美元/月,第一次降价就有60%之多。宝洁公司等部分“财富500强”所安装的企业级定制版都是这个价格。
  现在,Google将Urchin Software更名为Google Analytics,并免费提供给向所有人。“他们此举将撼动当前的web分析市场,并同时加强其核心广告业务。” 英国《金融时报》用明显的字体在第一时间这样写道。
  目前,这种精密的先进产品已被贴上Google的标签。在美国,免费获取的事实已经在很多公司引发了一系列的恐慌,它们包括WebSideStory、Coremetrics和Webtrends。这三家公司曾是Urchin在美国的网络分析服务市场的竞争对手,其中WebSideStory作为上市公司,在Google公布这一消息后,WebSideStory股票当天下跌12%!
  为何一项免费服务会对WebSideStory的股市产生这么严重的影响呢?
  “如果想要知道访问者是如何找到您以及如何与网站互动,我们可以告诉您所有相关信息。由此,您可以将自己的营销资源集中于能够带来投资回报的广告系列和活动上,并且改进自己的网站以促进更多访问者的转换。”对这一小段代码的意义,Google Analytics的主页上如此写道。
  也许,这段产品性能的表述并不十分清晰,在这场风波中受打击最深的一家企业可能更能讲明白。99Click公司的网络分析服务系统——“SiteFlow”的设计思路、功能等与Google Analytics相差无几。其市场部总监田刊向《IT时代周刊》记者详细介绍道:“总的来说有6项功能:综合信息统计、网站来源排名、浏览量地区来源统计、网页对象点击统计、网页流程统计、转化效果统计,每一种都是可以赢利的。“
  Google大手笔收购Urchin,又用了8个月的时间推出这个拥有17种语言界面的服务,巨额投资必不可少。盈利空间广大,又是如此高额的投入,却不求任何回报,他们唱的是哪出?
“毒苹果”核子聚变搜索业无人幸免
  99Click提供的服务内容与Google Analytics相差无几,而两家网站在产业链所处位置却相去甚远。前者是游离于搜索引擎和客户之外的局外人,后者此刻却是既做运动员又做裁判了!“在强化Google Adwords广告业务的同时,他们会得到大量的流量数据。各类网站,不论门户还是搜索引擎,在Google面前从此没有隐私可言。这样的优势所向披靡。”99Click创始人兼总裁马天云说。
  目前,“网络排名”的购买者是按点击量向搜索网站付费的,而点击量数据来自收费方,在没有Google Analytics前,大部分购买者,尤其是中小网站不会因为确认点击量数据是否含有“水分”而额外支出费用。
  “搜索网站提供的点击量数据有‘水分’、国内的搜索网站的‘水分’高于国外是业界公开的‘秘密’。国外的搜索行业已经经历了从‘高水分’到‘零水分’的发展过程,正在成长中的国内搜索企业也必须经历这一过程。”一位业内人士对记者说。
  《IT时代周刊》从内部人士了解到,有一家互联网公司曾购买一家国内知名搜索网站的产品,随后委托一家付费的网络分析公司监控其网站的相关数据,短短半个月后,这家公司就因该搜索网站提供的数据“含水量”太高而取消了合作。
  Google  Analytics就像免费的“榨汁机”——“挤”出“水分”,并免费将“含水量”公布给每一个曾经被“灌水”的人。谁能阻止搜索引擎的客户去尝试这种免费的监控服务呢?Google的竞争对手们像被拔光了毛站在众人面前。砸下真金白银推出的免费服务,原来是要让对手们的钱包变扁。
  “一旦知情者的数量激增,完全可能引起整个搜索行业的震荡——要么是客户取消与搜索引擎的合作,要么是凭此数据与搜索引擎讨价还价去,或许还可能有好事者一纸诉状将曾经为其服务过的搜索引擎告上法庭……”一位不愿意透露姓名的分析师告诉本刊记者。
  不过,这些还只是冰山一角。最让Google的竞争对手们寝食难安的是,用户得到Google  Analytics服务的同时,同样的数据也会出现在Google的办公桌上。
  一位国内搜索网站的高管向记者作了一个的假设,A网站是Google  Analytics的用户,A在百度购买了关键词B的“网络排名”的同时,Google会发现关键词B的点击量激增,继而了解到增加的点击量来自百度。这时候,Google的销售人员为什么不向A推销产品呢?
  对于商家来说,这世界上还有什么比自己的一举一动都被对手了如指掌更痛苦的呢?
“毒苹果”加剧产业洗牌速度
  “Google雄厚的实力使之比任何人都希望搜索市场的竞争更加公开和透明,‘是骡子是马,牵出来溜溜’是他们此刻心情的最佳写照。这一插件肯定会打乱国内搜索行业的现有平衡。”一位国内搜索网站的副总裁说。
  在这个过程中,也许会有更多的客户认可搜索引擎,市场总量未必减少,但说服客户的成本会降低、渠道的力量会被削弱,也会因为‘水分’曝光导致每单的收益变少。面临Google猛烈的攻势,国内的搜索网站们是转型淡出搜索市场,还是像门户网站家家都有免费电子邮件服务一样,从今以后,搜索网站人手一个免费网络分析服务?
  马天云认为,国内的搜索引擎提供免费网络分析服务也许是不得已而为之的痛苦选择。“提供网络分析服务所需的资金投入绝对不是一个小数目,是持续不断的‘烧钱’。在‘烧钱’的过程中,很多资金实力不够雄厚、客户量不大且客户忠诚度不够的搜索引擎会因此被拖垮。”
  11月9日,雅虎中国7年的门户网站形象全面颠覆,业务重点全面转向搜索领域。面对媒体,马云曾宣称要将从雅虎处得来的10亿美元的80%投入搜索业务。但业界一直传言,实际到马云手里的现金不到1亿美元。11月18日,央视广告招标会上,马云更砸下8000万巨资拿下网络界的“标王”,用以进行新业务及企业形象推广。也许,如果雅虎中国欲推出网络分析服务与Google一决高下也不是没有可能。但在庞大的运营费用的压力下,大把大把撒银子的马云能坚持多久?
  不过,当听到本刊记者说起Google  Analytics时,马云表现得满不在乎,“这样的服务早就有了吧?对雅虎中国能有什么影响?现在还有什么能影响雅虎中国?”
  股价下跌、官司缠身的百度是否有多余的银子和精力与Google继续抗衡呢?据百度内部员工透露,李彦宏得到消息后命令员工不得对外界做任何表态,由他来决定对策。目前,李彦宏还处于决策期。
那么,家底雄厚的微软能够逃过此劫么?
  当年,微软欲借E-mail获利时,Google推出了免费的G-mail,时至今日收费电子邮件的发展一直举步维艰;7月,MSN及微软研究院宣布成立互联网技术部,将致力于为互联网服务研发一系列软件产品和关键技术,这些互联网服务包括Hotmail、MSN Messenger、MSN 搜索等。据了解,微软欲将互联网技术部打造成一个拥有5000人左右的庞大团队,大举进军搜索行业。而时下,美国的网络分析市场达到每年5亿美元盈利,Google又在这个时候在全球范围内推出了免费的Google Analytics……
  “我们不怕他们做任何免费的举动。”一位不愿意透露姓名的微软内部人士对记者说。
  “凭借微软的实力,免费的Google Analytics对微软不会构成任何威胁也不可能动摇微软占领这一市场的决心,至多引来类似对G-mail的厌恶和不满。”某专家也说。
  Google推出免费Google  Analytics对中国的搜索网站来说也许是一场灾难。没有了流量的保护,我们也许又一次理解了“盛名之下,其实难副”的意义。国内的搜索引擎将在这次风暴中受到重创,也许会有一部分搜索引擎将由此走向没落,甚至死亡。今后的搜索市场会不会成为Google、微软两巨头博弈的局面呢?百度会因此遭受重创么?让时间来回答吧。

《IT时代周刊》记者/董智超(发自北京)

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