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浅谈慢性疾病和维生素、矿物质缺乏的关系

 浅谈慢性疾病和维生素、矿物质缺乏的关系
       自公元前3500年古埃及人发现能防治夜盲症的物质(后来命名为维生素A)至今,人们已发现了B族维生素、维生素C、维生素E等多种维生素,它们与钙、铁、锌等矿物质一起,参与机体的新陈代谢,促进身体的健康,都是身体不可缺少的健康元素。越来越多的研究发现,摄食一定量的维生素和矿物质不仅能够预防营养素缺乏病,而且对一些人类健康的杀手——慢性疾病有着重要的预防作用。 
 
维生素,又名“维他命”,简单理解可为“维持生命的营养素”。维生素的发现可以追溯到公元前3500年,当时古埃及人发现了能防治夜盲症的物质,也就是后来的维生素A。1907年,荷兰军医艾克曼从研究实验鸡群引发的类似脚气病的神经性皮炎中发现维生素B1,并证实维生素B1可以预防脚气病。
  维生素C的发现可追溯至十八世纪,当时英国海军在环球航行中常有船员出现牙龈出血、皮肤干燥、身上布满出血点,感冒、全身无力至病死,即“坏血病”。1747年,苏格兰医生林德发现柠檬能治疗坏血病,其中主要起作用的是抗坏血酸,也就是维生素C。
  随着时间的推移,越来越多的维生素种类被人们发现和认识, 1911年,波兰化学家芬克将这类物质命名为“维生素”,是维持机体生命活动所必需的一类营养素。其中大多数维生素不能在体内合成,也不能大量储存于组织中,必须由食物提供。
  矿物质是一些简单的化学元素,人们很早就发现了矿物质的存在,但并没有认识到它与人体的关系。直到20世纪60年代,人们才认识了铁、碘、钙等9种人体必需的矿物质。随着现代营养科学的发展,多种人体必需矿物质陆续被发现,它们不仅是构成人体的基本成分,在形成骨骼、血红蛋白、参与代谢等方面有也着举足轻重的作用。
  维生素、矿物质摄入不足可以引起许多营养素缺乏病。在现今,很多营养学家都建议,人们可通过补充含维生素、矿物质丰富的食物及补充适量的维生素与矿物质补充剂来预防营养素缺乏症的出现。     
      具有抗氧化功能的物质如维生素A、E、C、β -胡萝卜素、硒等在体内协同作用,可以更有效地提高机体的抗氧化能力,保护心血管系统的健康,提高机体免疫能力,延缓衰老和预防肿瘤的发生。大量的实验数据和临床研究也显示,维生素A、E、C、β -胡萝卜素等不足可以促使脑卒中、心绞痛、心肌梗塞的发病。
  维生素B6、B12、叶酸协同作用,可以降低血液同型半胱氨酸浓度,而后者已经被证实是动脉粥样硬化发生的独立危险因子。因此维生素B6、B12、叶酸中的任一种或几种缺乏,均会诱发动脉粥样硬化。要防治动脉粥样硬化,三种维生素都不能少。
  随着人们对营养学的不断探索,目前还发现了一类预防慢性疾病的重要营养素——植物营养素,包括类胡萝卜素、植物固醇、生物类黄酮等。它们都具有很强的抗氧化能力,可以清除体内的自由基,而“自由基损伤学说”是机体发生心血管疾病、肿瘤和衰老的共同源头。这些植物营养素在体内可以和具有抗氧化能力的维生素及矿物质协同作用,最大程度地发挥预防心血管疾病和肿瘤等慢性疾病的效应。如果将这些植物营养素加入到维生素和矿物质复合片剂,亦可以更好地保护人们的健康。
  韩国的一项实验证实,食用含植物提取物的多种维生素和矿物质补充剂,除了可提高血液中维生素和类胡萝卜素水平外,还可减低因氧化造成的DNA损伤、脂质过氧化和与内皮细胞功能有关的同型半胱胺酸水平,从而减低心血管疾病的危险性。    
       既然营养素联合作用可以预防慢性疾病,那么究竟每种营养素的补充量要达到多少才能起效呢?诚然,按照中国居民膳食营养素参考摄入量(DRIs)中的“营养素推荐摄入量”(RNI) 水平,可以满足机体对该营养素的需要,维持机体正常的生理功能,预防由于缺乏而引起的相应的缺乏症。近来,一些研究更指出,当补充某些维生素、矿物质高于RNI剂量时,会对慢性疾病有一定的预防作用。可通过以下一些实验数据来了解维生素、矿物质摄入量与预防慢性疾病之间的关系。   
  随着营养科学的发展,科学家发现补充维生素、矿物质不但可以预防上述缺乏症,而且对健康还有更重要的意义:维生素A(包括β -胡萝卜素)除了可以维持视觉正常外,还可以促进骨骼和牙齿正常发育、促进生长发育、提高机体免疫力;维生素E对于心血管系统疾病、肿瘤、衰老等有很好的预防和治疗作用;维生素C是一种非常重要的抗氧化物质,可以增强机体对疾病的抵抗力,具有降脂、降压、抗动脉粥样硬化、抗癌、抗衰老等重要作用;硒是组成人体抗氧化系统的重要成分,具有防治肿瘤、延缓衰老、保护心血管等多方面的生理功能;铬是体内葡萄糖耐量因子的重要组成成分,能增强胰岛素的作用,促进葡萄糖的利用,对预防糖尿病的发生具有一定作用。
  2002年美国哈佛医学院的权威营养学家在总结大量科研文献后指出:各种慢性疾病,如糖尿病、心血管疾病、骨质疏松症、肿瘤等与维生素矿物质缺乏的关系非常明确。    
      叶酸可以降低血液中的同型半胱氨酸浓度,而血液中的同型半胱氨酸浓度越高,动脉粥样硬化发生的危险性就越高。叶酸的RNI是每天400μg。但是曾有临床实验显示,受试者每天摄入800μg叶酸一段时间以后,血液中的同型半胱氨酸水平降低。而多数学者认为,成人每日摄入1000μg合成的叶酸,并不会引起任何已知的毒性反应。
  澳大利亚科学家指出,假如每天摄取比一般数量多3倍的维生素B12和叶酸,可以使患上癌症的机会降低3~4倍。
  维生素E能预防动脉粥样硬化的发生,其RNI是每日14mg(20IU)。而有研究给予妇女每天100IU 以上维生素E,结果使冠心病发生率降低44%; 连续补充两年以上的妇女效果更明显。另外有数据显示,长期(大于6年)大剂量(100-200IU)维生素E摄入,能减少冠心病发生的危险性。
  维生素C的RNI是每天100mg,但有研究发现,维生素C摄入量为每天200mg时,具有预防胃癌和动脉粥样硬化的作用。曾有实验给予轻度高血压女性患者每天服用1克维生素C,血压有下降倾向。20世纪70年代诺贝尔奖获得者——莱纳斯·鲍林博士也指出:基础剂量只能维持机体的正常运行,并不能达到增强抵抗力、预防疾病的最佳效果,要让人体免疫系统发挥最大的效应,成人每天要摄取1000mg维生素C。这就是鲍林提出的维生素C优化补充理论。
      对于维生素、矿物质的补充剂量与预防慢性疾病之间的关系,目前的研究可证实两者之间具有积极的相关性,而随着科学研究的不断深入,它们的关系将会得到进一步的揭示,并具备更现实的指导意义。   
    
名词解释
RNI:推荐摄入量
  指可以满足某一特定性别、年龄及生理状况群体中绝大多数(97-98%)个体需要量的摄入水平。长期摄入RNI水平,可以满足身体对该营养素的需要,保持健康和维持组织中有适当的储备,是个体每日摄取该营养素的目标值。 
  
 

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