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幸福的真意(好文摘要)

   人生最愉悦的时刻通常在一个人为了艰巨而值得的事情,把体能与智力都发挥到极致时出现。掌控生命殊非易事,有时根本是种痛苦,但日积月累之下,最优经验会汇聚成一种主控感--说得更贴切些,是一种能自行决定生命内涵的参与感;这就是我们所能想象,最接近所谓“幸福”的状况。

    最优经验——心流理论。心流意即一个人完全沉浸于某种活动当中,无视于其它事物存在的状态,这种经验本身带来莫大的喜悦,使人愿意付出庞大的代价。

     真正能带来满足感的不是苗条或财富,而是肯定自己的人生

     最优经验有赖时时刻刻用意识控制周遭事物,而要达到这种境界,惟有靠个人的努力与创意。

   潜伏的心灵障碍——不满的根源宇宙的存在不是满足个人的私欲。人人都有存在焦虑,亦即对死亡的恐惧。我们自以为在生活中得偿所愿,却常常有被生活欺骗的感觉,局促的无处藏身。还没有体会过人生的快乐盛宴,生命就要谢幕了。这是多么残酷无助。

     每个人对于自己这辈子希望完成的事,多少总有个模糊的概念,目标达到的程度就是生活品质的指标。如果它始终遥不可及,我们会变得怨天尤人、愤世嫉俗,但只要能完成一小部分,我们就会觉得幸福满足。

    摆脱社会制约的首要之务,便是控制本能的冲动。因为只要我们凡事跟着感觉走,一举一动就不难预测,别人也就很容易利用我们的好意,达到他们自私的目的。

    因为经验就是现实,所以我们可借由改变意识来改变现实,如此一来,也就摆脱了外界的威胁利诱。希腊哲学家艾比克泰德(Epictetus)曾说:人害怕的其实是自己对事物的看法,而非事物本身。罗马哲学家皇帝奥里欧斯(MarcusAurelius)也曾写道:外界事物令你痛苦的并不是因为它们打扰你,而是肇因于你对它们的判断,而你有能力立刻消弭那种判断。

  意识虽然像一面镜子,反映外界及神经系统的变化;但它是选择性的反映,会主动塑造事件,并把它主观的真实加诸事件之上。意识反映的就是我们心目中的人生:我们从出生到死亡、听见、看见、觉得、希望的东西及遭受的痛苦,一切的总和。尽管我们相信意识之外还有“东西”,却提不出直接的证据。

     我们通常将化意识资讯为秩序的那股力量称为意图intention。当一个人自觉想要某件东西,或想要完成某件事时,意图就会浮现。意图也是资讯的一种,由生理需求或内化的社会目标塑造而成。它像磁场一般,把注意力从其它事物向目标,使精神集中于特定的刺激上。我们经常用别的字眼称呼外烁的意图,诸如直觉、需要、冲动、欲望等。但这些都是解释性的名称,说明别人为何会有某种表现。意图则是中性的陈述;它并未指出一个人为什幺要做某件事,只说他某事。

   意识是有极限的,可以量化,注意力的极限是7,如果同时理解三个人的话,就根本无法思考。维持基本生活的吃穿住行事务就耗去了15%的意识空间,大多数人在每天约占三分之一的闲暇时间里,都尽可能避免用脑子,这段空档一半以上是消磨在电视机前。每个人能经历的事就这幺多,所以我们准许哪些资讯进入意识就显得格外重要;事实上,这就决定了生活的内涵与品质。

     资讯进入意识是因为我们企图注意它,或是生理或社会指示我们该注意。 这套繁复的心理运作,必须在几秒钟,甚至几分之一秒之内完成。用电光石火形容这种决断的速度,一点也不夸张,它并非自动发生,而是经过一套明确的程序,我们称之为注意力注意力负责从数以百万计位的资讯中,挑出相关的资料以及从记忆中抽取相关的参考数据,然后评估事件,采取正确的对策。所以,注意即事实。控制意识最明显的指标就是能随心所欲集中注意力,不因任何事分心。能做到这一点,就能在日常生活中找到乐趣。

    应用注意力的方式足以决定人生的外观与内涵,塑造可能全然相反的现实。我们用以描述人格特征的字眼--诸如外向、卓然有成、偏执狂,其实指的都是一个人建构注意力的模式。

    由于注意力除了决定某些事物能否进入意识,还要带动其它心灵活动--回忆、思考、感觉、作决定,所以应该把它视为一种精神能量psychicenergy)。注意力是完成工作不可或缺的能量,在工作中会耗损。我们透过这种能量的应用,创造自我;也透过应用的方式,塑造记忆、思想和感觉。注意力是一种受我们控制,随我们使用的能量,也是改善经验品质最重要的工具。

 自我可不是平常的资讯。事实上,它包含了通过意识的一切:记忆、行动、欲望、乐趣、痛苦等。更重要的是,这个自我代表我们点滴建立起来的目标的先后秩序。不论我们对自我意识到多少,它都是意识最重要的成分,它象征意识的全部内涵及其间互动的模式。 

    注意力塑造自我,也被自我塑造。验取决于我们运用精神能量(即注意力)的方式,这又牵涉到目标和企图。所有的过程乃是靠自我(即整个目标系统的心理活动)衔接。我们若想在任何方面求进步,都跳脱不出这些步骤。外在因素当然也有助于改善人生,诸如赢得百万美元的彩券、找到理想的终身伴侣、为改善不公正的社会制度出一份力等。但即使这些美好的事,也必须先在意识中取得一席之地,以积极的方式与自我建立关系,才能对生活的品质产生影响。 

   精神能趋疲  精神脱序--也就是资讯跟既定的意图发生冲突,或使我们分心,无法为达成意图而努力--是对意识极为不利的影响力。我们曾经为这类状况取了各式各样的名称,如痛苦、恐惧、愤怒、焦虑、妒忌等。所有脱序的现象都强迫注意力转移到错误的方向,不能再发挥预期的功能,精神能量也变得窒碍笨重。

     自我的内在秩序受打扰时,与个人目标冲突的资讯侵入意识后,视目标的重要性与威胁的大小,某些程度的注意力必须挪出来消除危机,用于处理其它事务的注意力就相对减少了。吸引了他大部分的精神能量。  

   要命的能趋疲  每当资讯对意识的目标构成威胁,就会发生内在脱序的现象,也可称为精神能趋疲(psychicentropy),它会导致自我解体,效率大打折扣。这种状况若持续过久,对自我将造成严重的损害,使它再也不能集中注意力,达到任何目标。

    一件新资讯可能会使我们付出所有心力应付威胁,造成意识的脱序,但它也可能强化我们的目标,激发更多的精神能量。精神能趋疲的反面就是最优经验。当知觉收到的资讯与目标亲和,精神能量就会源源不绝,没有担心的必要,也毋须猜疑自己的能力。我们不再怀疑自己,只因为我们得到明确的鼓励:你做得很好!积极的回馈强化了自我,使我们能投入更多注意力,照顾内心与外在环境。 

    反能趋疲negentropy——其实战斗中对抗的不是自己,而是使意识脱序的能趋疲。

   乐趣的出现主要有八种元素。一般人回想最积极的经验时,都会至少提及这些元素中的任何一种,或是全部提及。首先,这种经验出现在我们面临一份可完成的工作时。其次,我们必须能够全神贯注于这份上作上。第三和第四,我们能全神贯注,主要是因为工作有明确的目标和即时的回馈。第五,我们能深入而毫不牵强的投入行动之中,日常生活的忧虑和沮丧都因此一扫而空。第六,充满乐趣的经验使人觉得能控制自己的行动。第七,自觉会暂时消失,但心流经验告一段落役,自我感觉又会变得更强烈。最彼,时间感会改变--几小时像几分钟,几分钟也可能变得像几小时那幺漫长。这些元素结合成一种深刻的愉悦感,带来无比的报偿,并扩张成极大的能量,仅是感觉它的存在已值回票价。 

(补充:近年出现的心理分析,目的也是从本能冲动与社会制约下解放意识。佛洛伊德曾指出,“本我”与“超我”是争夺心灵控制权的两大暴君,前者是基因的奴隶,后者则与社会沆瀣一气,而两者都算是“外界”。与它们相对的是“自我”,代表一个人在现实环境中真正的需要。瑜珈徒的严格心理自律或禅宗信徒培养源源不断的自发性,目的都在于从混沌的威胁和生理冲动的严格制约下,释放内在生命,不再受制于以两者为工具的社会。

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