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智商不平等和教育平等

   PISA测验的结果无疑是给了保守党教育大臣振兴教育的雄心一记重拳。对于中国人而言,在留学英国之前,是否还要做更多一些功课?

 
  11月底伦敦市长鲍里斯说了句愚蠢的实话,他认为智商不平等是不可改变的,同理,经济平等也是不可能完全实现的。政客的势利,在这场争议中显露无遗,不管是同一阵营的首相卡梅伦和财相奥斯本,还是工党领袖,都极力避免承认一个客观事实:有些人天生比另一些人聪明。为了保持政治正确,他们纷纷与鲍里斯保持距离。
 
  与这场风波差不多同时,另外一个客观事实却让英国人低头就范。今年的PISA(Programme for International Student Assessment的缩写)测验结果,英国学生的成绩已经跌出了前20名,排名第26位。PISA测验是国际经济合作发展组织(OECD)的三年一次的国际性学术考试,测验的是15岁学生的阅读、数学和科学三科。以数学为例,今年前三名分别是中国上海、新加坡和中国香港。在解读这些数据时,我们也许需要稍微谦虚一些,中国上海排名*,并不意味着中国排名*,毕竟上海的教育水平,在中国是遥遥*。因此很难说,中国整体的中学教育水平可以名列世界*。此外,参加PISA测验的学生,大约每个国家随机抽样五千名,我还不清楚,参加测验的英国学生是否仅仅来自公立学校系统,假如是公立学校系统,其实并不能完全反映英国中等教育水平,因为英国私立学校学生教育水准之高,是不容轻视的。
 
  PISA测验在英国教育界和政界引起的争议是巨大的。教育改革是本届英国联合政府的重头戏,PISA测验的结果无疑是给了保守党教育大臣振兴教育的雄心一记重拳。对于中国人而言,在留学英国之前,是否还要做更多一些功课?
 
  12月初,英国首相卡梅伦在访华期间,鼓励中国学生到英国来留学。这个呼吁拷贝了1998年布莱尔访华的声音,过去近十五年里,高等教育是英国*为成功的出口商品。随着英国试图进一步吸引国际学生,留学产品的品种,也日益丰富,低龄留学,特别是开放英国初中等留学市场,成为英国未来的方向。
 
  在英国初等教育中,公立和私立是两套系统,公立学校无法进入市场开展盈利活动,不能够收取海外学生学费,相反,移民家庭的孩子,可以通过就近入学,享受免费教育。即使如此,笔者曾经注意到英国一些机构依然以教师培训,来推销自己的公立学校管理经验。这也许是英国人的生意经。
 
  另一方面,私立学校将成为英国教育市场主力。英国私立学校,基本上一年学费是在一万英镑左右,对于普通英国家庭是无法承受的负担,对于新兴市场国家的富裕群体来说,却是完全能够负担的费用。有趣的是,卡梅伦首相访问成都时候,参观了龙江路小学。在BBC报道中,龙江路小学学生的校服,让人眼睛一亮,很有英国范。查了资料之后才知道,龙江路小学是一所股份制小学,卡梅伦访问的分校,学费是一年以万元人民币计算。这样的细心的安排,是否也英国人有一笔精明的细账呢?首相亲民参观小学生打乒乓,其实也是有选择的。
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